De moeilijke positie van erotische games Over de erotische visual novel Ladykiller in a Bind5 minuten leestijd

Games hebben een ingewikkelde relatie met seks. Enerzijds zien we regelmatig schaars geklede vrouwelijke personages rondlopen, dat veelal niet hoort in de context. Anderzijds wordt seks – en met name vrouwelijke seksualiteit – actief vermeden in games.

Meer gesproken verhalen horen? Abonneer je op onze podcast Laadscherm Voorgelezen

Seks in games vindt meestal plaats in de vorm van cutscenes waar de mannelijke hoofdpersoon na wat geflirt of na betaling in bed duikt met een vrouwelijke NPC, en het beeld zwart wordt zodra de echte actie begint. Zoals op meerdere plekken in de Westerse cultuur wordt seks behandeld als iets dat niet getoond mag worden – opmerkelijk, gezien gruwelijk, bloederig geweld wel vol in beeld komt.

Wanneer het wel voorkomt in mainstream games, is seks vaak eenzijdig en wordt het vanuit het mannelijk perspectief getoond. Zelden wordt er aandacht besteed aan hoe leuk, lief, romantisch, grappig, erotisch, wild, en ongemakkelijk seks kan zijn. Hoe seks een intieme interactie is tussen twee mensen, of hoe niet-hetero’s dit ervaren en praktiseren.

Er zijn echter ontwikkelaars die daar verandering in proberen te brengen.

Christine Love

Een van die ontwikkelaars is Christine Love (@christinelove). Haar gamestudio Love Conquers All Games heeft als motto om de wereld een beetje schattiger te maken. Dat is duidelijk te zien in de kleurrijke stijl van haar games, veelal geïnspireerd door Japanse en Koreaanse manga. De onderwerpen die Love behandelt in haar games hebben echter vaak een serieuze ondertoon, of een thema dat als taboe wordt gezien.

Zo behandelt haar game Analogue: A Hate Story de onderdrukte positie van de vrouw in een toekomst die lijkt op de Koreaanse Joseon-dynastie (1392-1897). In deze periode werden vrouwen niet als mensen behandeld maar als bezit. Love probeert met haar game te laten zien dat het verleden zich kan herhalen en dat dit altijd een geleidelijk proces is: niemand wordt op een dag wakker en denkt: ‘ik haat vrouwen’.

Ladykiller in a Bind

Haar meest recente game is wederom bijzonder: My Twin Brother Made Me Crossdress As Him And Now I Have To Deal With A Geeky Stalker And A Domme Beauty Who Want Me In A Bind!!, of in het kort, Ladykiller in a Bind.

Ladykiller in a Bind is een erotische visual novel die gaat over de lesbische tomboy The Beast, die gedwongen wordt te crossdressen als haar tweelingbroer en in zijn plaats meegaat op de luxueuze graduation cruise van zijn privéschool. Op het schip ontmoet ze Beauty, die dwars door haar vermomming heenprikt en haar na wat geflirt introduceert in de wereld van BDSM.

Als speler kun je ervoor kiezen om deze relatie verder te verkennen en je te onderwerpen aan de kinky lesbische seks, of je te focussen op andere personages. Naast Beauty zit het schip vol met klasgenoten die geen van allen als ‘normaal’ kunnen worden omschreven: van de onderdanige geek tot de zelfverklaarde ‘slet’ en vele transseksuele en non-binaire personages.

De game dwingt je keuzes te maken met wie je je tijd doorbrengt, waardoor je – of je het nu wil of niet – wordt geconfronteerd met je eigen ideeën over BDSM en LGBTQ-issues. Heb je de voorkeur voor een meer mannelijk of juist meer vrouwelijk type, word je graag door iemand overmeesterd of neem je zelf graag de leiding? Hoe ongemakkelijk voel je je bij het idee dat iemand je een halsband omdoet en je met een zweep slaat? Zelden zie je in games seks waar het draait om de ervaring van de vrouw, laat staan lesbische vrouwen of alternatieve, kinky seks. In een oceaan van seksistische visual novels staat Ladykiller in a Bind met een positieve kijk op erotiek in alle vormen.

Abstracte naaktheid

Games met erotische content, of zelfs alleen abstracte naaktheid, hebben het lastig op digitale verkoopplatformen. Met name Apple staat bekend om het weren van dit soort games en apps, en gaat daar vrij ver in.

De app HappyPlayTime, die vrouwen moet leren masturberen, werd geweigerd door Apple omdat het “pornografisch materiaal” zou bevatten. Ondanks de schattige, simpele grafische stijl en de lichaamspositieve boodschap van HappyPlayTime, bleek zelfs maar de suggestie van geslachtsdelen te veel voor de richtlijnen van Apple. Doodzonde, want apps kunnen een zoveel groter publiek bereiken en zoveel effectiever zijn dan een boekje op school.

Ook het sekspositieve La Petite Mort, een abstracte game over vrouwelijke stimulatie, werd geweigerd omdat het ‘ongepast’ is volgens Apple.

Dit beleid is extra wrang omdat een simpele zoektocht door de App Store meteen laat zien dat er duizenden apps en games zijn die draaien om seks, velen met pornografische inhoud. Apps als Bra Scanner, Rack Stare, Fingering Secrets en Wobble, waar je een willekeurige foto (dus ook van een ander) kan inladen en iemands borsten kan laten wiebelen.

Daarnaast zijn er ook apps die allerlei standjes tonen, seksdobbelsteenapps en talloze dirty versies van Truth or Dare. De meest opmerkelijke resultaten die tussen dit alles staan, zijn tientallen ‘Sex Offender Locator’-apps, waarin Amerikanen kunnen zien welke geregistreerde zedendelinquenten er in hun buurt wonen

Indiescene

Gezien zoveel verkoopplatformen games met dit soort content weren, zie je deze spellen vooral in de alternatieve indiescene terug, waar ontwikkelaars zichzelf meer als kunstenaars zien die met het medium experimenteren.

Op gamefestivals en -evenementen worden de projecten dan getoond. Het varieert van heel persoonlijke projecten zoals How Do You Do It? van Nina Freeman over hoe een 11-jarig meisje met barbiepoppen probeert uit te vogelen hoe seks werkt, tot vagina’s kleuren (en strelen) in Cunt Touch This van Copenhagen Game Collective. Het hilarische Genital Jousting is nog in ontwikkeling, maar was meteen al de populairste game op festival A MAZE: tijdens de showcase werden dildo’s gebruikt als controllers.

Voor Christine Love ziet de toekomst er gelukkig zonnig uit: ze heeft onlangs als een van de eerste erotische games Ladykiller in a Bind ongecensureerd op Steam kunnen publiceren.

Deel dit verhaal:

Communications Manager bij Dutch Game Garden. Ik help gameontwikkelaars met zichtbaarheid en ondernemerschap. Controversiële, experimentele games fascineren mij. Mail & @ElineMuijres.